Gulung Arsenal 3-0, Manchester City Juarai Piala Liga Inggris 2018

Manchester City sukses membuktikan kalau mereka adalah calon juara Premier League musim 2018. Untuk musim ini saja, The Citizens berhasil meraih trofi pertama mereka lewat turnamen Piala Liga Inggris (EFL Cup). City berhasil menjadi juara setelah mengalahkan Arsenal dengan skor 3-0 di babak final yang dilangsungkan di stadion Wembley hari Minggu (25/2) kemarin.

 

Pertandingan babak final sendiri memang berlangsung seru. Arsenal yang begitu merepotkan dan tampil menekan mendadak terkejut saat City meraih gol pertama lewat gol Sergio Aguero di menit ke-18. Babak pertama pun berakhir dengan keunggulan City. Memasuki babak kedua, anak asuhan Pep Guardiola itu semakin menekan The Gunners. Hingga akhirnya Vincent Kompany dan David Silva masing-masing mencetak gol di menit ke-58 dan ke-65.

 

Arsenal sendiri sebetulnya bermain bukan tanpa menekan. Karena sebetulnya pada menit ke-8, Mesut Oezil hampir saja membuka peluang saat mengirimkan umpan matang ke Pierre-Emerick Aubameyang yang masih gagal di depan gawang Claudio Bravo. Lalu di menit ke-23, Aaron Ramsey juga hampir saja menyamakan kedudukan tapi masih bisa ditahan oleh  Bravo.

 

Tertinggal tiga gol, Arsenal sempat memiliki asa di menit ke-75 lewat percobaan Granit Xhaka yang ternyata tendangannya masih sedikit melambung dari luar kotak penalti. Hingga akhirnya babak kedua berakhir, Arsenal sama sekali tak berkutik di depan pertahanan sempurna City dan merelakan gelar juara Piala Liga Inggris 2018 jatuh ke tangan City.

 

Piala Pertama Dari Pep Guardiola

Kemenangan di babak final Piala Liga Inggris 2018 tentu berarti betul bagi Guardiola. Karena ini adalah piala pertama Guardiola bersama City dalam dua musim kiprahnya jadi pelatih City. Sekedar informasi, The Citizens memang memiliki harapan yang sangat besar kala mendatangkan Guardiola dari Bayern Munich tahun 2016 silam. Saat itu sang pemilik, Khaldoon Al Mubarak, memang ingin City bisa kembali berjaya di Inggris dan kawasan Eropa.

 

Hanya saja musim pertama bersama City dilewati Guardiola dengan mengecewakan. Menghabiskan dana luar biasa fantastis untuk belanja pemain, City sama sekali tak memiliki gelar satupun. Namun musim 2017-2018 ini, City berubah menjadi teror bagi siapapun. Raihan juara di Piala Liga Inggris 2018 adalah buktinya. Dan kini City berpeluang menjadi juara Premier League mengingat mereka masih nyaman di posisi puncak klasemen sementara dengan total 72 poin, jauh meninggalkan seteru abadi mereka, Manchester United di posisi kedua dengan 59 poin.

 

“(Juara Piala Liga Inggris) Ini penting. Kami sangat gembira dan selamat untuk seluruh elemen Manchester City dan juga fans kami. Trofi ini untuk Manchester City can bukan untuk saya. Sekarang kami berkonsentrasi ke Premier League, di mana kami akan berusaha memenangi laga-laga sisa kami dan juga Liga Champions,” ungkap pelatih berusia 47 tahun ini kepada Sky Sports seperti dilansir Detik.

 

City Sudah Lima Kali Juarai Piala Liga Inggris

Gelar juara di Piala Liga Inggris 2018 membuat City menjadi salah satu tim tersukses dalam kompetisi EFL Cup. Saat ini City menyamai rekor MU yang sama-sama mengumpulkan lima gelar juara EFL Cup. City sebelumnya sudah jadi juara pada 1969/1970, 1975/1976, 2013/2014, 2015/2016. Selain City dan MU, klub lain yang lima kali jadi juara EFL Cup adalah Aston Villa dan Chelsea. Sementara klub bergelar EFL Cup terbanyak adalah Liverpool dengan delapan buah.